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【2018年分省院科普征文大赛作品出现】致癌植物

  西安分院是中国科学院机关在西安的派出机构,负责联络和协调中国科学院在西安地区的西安光学精密机械研究所、中科院国家授时中心、地球环境研究所及共建单位水土保持与生态环境研究中心和秦岭国家植物园。重点学科领域包括:光电子学、光学与精密机械、瞬态光学、空间光学技术、全球环境、第四纪地质、土壤学、水土保持、旱地农业、农业水土工程、高精度授时技术与授时服务、电子学。

  陕西省科学院是直属陕西省人民政府从事综合性自然科学研究的事业单位,与中国科学院西安...

【2018年分省院科普征文大赛作品出现】致癌植物

  一元复始,岁序更新。2019年,中科院西安分院陕西省科学院将在新时代踏上新征程,在新起点迎接新挑战,不忘初心,牢记使命,进一步增强“四个意识” ,进一步解放思想、拓宽思路、前瞻布局、悉心谋划,做好中科院...

  近些年,我常常会遇到这类问题——一些朋友隔三差五发过来几张盆栽植物图片,说突然看到网上说这是致癌植物,而自己家里正好就有,很是担心,要不要扔掉?一些微友甚至直接发过来链接询问,诸如:“这52种致癌植物千万别放家里”,“请远离这些致癌植物”,“【图文】80种常见的有毒或致癌植物”……网络上,打着专家院士旗号的此类链接此起彼伏,甚嚣尘上。更有甚者,传说佛山市一对长期种花草的花农夫妇,因此患上了鼻咽癌。

  一时间,花友们谈花色变,“驱逐癌症元凶”、“清理门户”等呼声,大有把这些植物赶尽杀绝的意味。事实,果真如此吗?

  我曾经仔细查找过这种说法的来龙去脉。它源于中国预防科学院病毒研究所曾毅院士的一篇论文:《诱导Epstein—Barr病毒早期抗原表达的中草物和植物筛选》:“筛选了1693种植物(以带EB病毒的Raji细胞为实验对象),发现其中52种具有诱导EB病毒早期抗原表达的作用”。而这52种植物,恰好就是网传的“52种致癌植物”。

  这篇论文首发1992年,快30年了,致癌植物的消息仍不时出现在小报、微博和朋友圈里,经常被人提起。让养花人士如履薄冰,清理了家中不少“危险分子”,制造了很多花草的冤假错案。

  EB病毒,是从患有淋巴瘤的人群中分离得到的一种病毒。90~95%的人都受到过这种病毒的感染,但大多数时间它并不会对人体健康产生影响。

  只有在外界刺激下,EB病毒会突然“苏醒”,开始大量复制,使得细胞内部控制正常分化、增殖的信号通路产生异常,从而发生癌变。可怕的是,EB病毒的活跃,会促进其他具有致癌作用的病毒(如SV40病毒)也开始活动。这时就能够在人体内检测到“早期抗原”,检测到了早期抗原,就表明EB病毒可能具有导致细胞癌变的能力了。

  研究发现,一些植物产生的次生代谢物质可以激活EB病毒,使其苏醒过来,变为活跃的复制状态,这些次生代谢物因此被称为“促癌”物质。例如,从巴豆种子中提取的巴豆油,就具有很强的诱导EB病毒早期抗原的能力。

  从以上叙述中可以看出,植物本身并不产生EB病毒,那么,存留在土壤中的,最多是通过落叶或根系释放到土壤中的促癌物质,是导致癌症的帮凶,而非主谋。

  所以,网传的这些植物“含有致癌病毒”以及“土壤中残留病毒”的说法,就毫无根据。听风就是雨,错杀无辜,是对科学论文的误解。

  被院士检测出来的52种含促癌物质的植物,还可以在自己家里养吗?这恐怕是所有爱花人士急切想要知道的。

  答案,是肯定的。这些植物,你不吃它,不触摸,在家里正常养护,就不会对人体造成伤害。

  如果将植物体内的这些化学促癌物质拎出来鉴定,就会发现,它们,只不过是植物的次生代谢物,是“化学家”植物鼓捣出来的一大批结构复杂,并不直接参与植物生长发育的化学合成品。植物利用这些化合物,来提升身体抵御外界环境侵袭的能力,譬如,赶走可恶的害虫,在植物之间传递有用的信息,对付病害以及周围环境中的种种不利因素,吸引帮助自己传粉的“媒人”或者“保镖”……

  人类对于植物的次生代谢“产品”也不陌生,橡胶、香料、精油等等,这些和人类生活密切相关的物质里,就含有大量的植物次生“产品”。

  这些次生产品,在植物体内的含量并不高,大多数时间,它们都安静地待在植物体内,只有当植物濒临危险或肢体被损伤时,才会被释放出来。也只有当这些产物,进入入侵者的身体,才会起到毒害或驱离的效果;对于养花者来说,它们只有进入人体,才有可能诱发癌症。

  有人可能要问,我平时不吃盆花、不动盆花,那这些盆花里的次生代谢产物会不会以气体的形式漂浮在房间里,从而促癌?

  “抛开剂量谈毒性,都是耍流氓”。一般来说,植物防御系统的次生物质分子量较大,挥发性差。和植物体内易于挥发的酯类、烷烃类物质不同,它们多为水溶性次生物质,在含水量较高的植物体中,几乎失去了挥发能力。能够挥发到室内空气中的剂量非常小,它们对人的致癌威胁,甚至小于抽一根烟、呼吸了汽车尾气。

  《植物挥发性气体与人类的健康安全》一书中,对位列“52种致癌植物”中的虎刺梅,进行了挥发性成分的检测,结果表明,在其挥发性物质中,并未检测到促癌成分。

  所以,花友们只需要了解这些植物的属性和它们体内的毒素特点,不要触摸和口食它们,就可以毫无负担的和这些植物和平共处啦。

  曾经看过一篇报道,说沈阳一位70岁的大爷听到滴水观音是致癌植物后,忍痛扔掉养了16年的滴水观音,他怕别人捡后中毒,又用铁锹把滴水观音砍得七零八落。

  亭亭玉立的滴水观音,很适宜养在室内。参差有致、形如蒲扇般的大叶子,从层层包裹的棕色叶基部伸出,泛出亮晶晶的光泽。滴水观音耐耐阴,硕大的叶面可以吸附空气中的尘埃和有毒气体。头天晚上浇足水分,第二天起床观察叶片,一准有晶莹的“水珠”悬挂在叶尖。即使用卫生纸吸掉叶尖上的水滴,不一会儿,这个部位又会悬挂上一粒“珍珠”,深得花友喜爱。

  这是因为,原产热带雨林底部的滴水观音,可以做到像人一样“出汗”,当它觉得湿热难耐,体内的水分过多时,就会通过自身的导管将水分连同抵御害虫所分泌的毒素碱,一起通过气孔排泄出来,在叶尖凝成“水珠”。

  来此觅食的小昆虫,若把这蜜露当作露珠喝了,或是不小心触碰到,都会在劫难逃。喝下去的“蜜露”,会让小动物的口舌红肿或因心脏麻痹而窒息;蜜露一旦挨到皮肤,皮肤立马瘙痒、肿大;眼睛如若接触“水珠”,会引起严重的结膜炎,甚至失明……人不小心碰到了,也是一样的症状!曾经有报道,说有人见滴水观音的块状茎很白,有点像土豆,水灵灵的,就忍不住舔了一下,想尝尝里面的汁液是什么味。没想到这一舔竟招来祸端——嘴唇发肿,咽喉疼痛,舌头麻木。

  其实,在植物中,植物的根茎叶里含有毒素的情况非常普遍。在广东被人称为“狼毒”的滴水观音,属天南星科植物,这一科植物中的大多数都有毒,譬如龟背竹、万年青和绿萝等。

  没长腿,不会逃跑的植物,只有依靠体内的毒素,才能赶走前来掠食的害虫或者食草动物,保全自己。

【2018年分省院科普征文大赛作品出现】致癌植物

  红艳艳的花朵,从硬而尖的锥状刺中慢慢升起来,娇嫩,妩媚,风姿绰约。春节期间盛开的虎刺梅,会给居室增添不少春色,这也是北方人喜爱虎刺梅的理由。它不怕旱、涝、阴、晒,非常好养活。

  重要的,是它的生命力超强。半年之久不浇水,晒不到太阳,竟也能活得像模像样,枝头粉嫩可爱的小花蕾,也会次第绽放。甚至,剪断一截枝干,让它横躺在土上,也能长出根须,枝干上,也会爆出青翠欲滴的嫩芽。

  别名为铁海棠的虎刺梅,是大戟科大戟属植物家族中的一员,大戟属植物有个共同的特点:植株受伤后,伤口处会分泌出白色乳汁。这类乳汁是有特殊结构的二萜类化合物,有毒。这也是这类植物在进化过程中保护自己,防止病虫侵害的“利器”。

  不仅如此,虎刺梅开花时,它的花柄上还分泌出胶水似的粘液,能粘住小虫。瞧!虎刺梅够聪明吧?它会制作出保护自己免受虫害的“外套”。有经验的花工会利用大戟属植物茎叶浸渍的滤液,来防治蚜虫、红蜘蛛等花卉害虫。

  虎刺梅伤口分泌出的白色乳汁,对人的皮肤和粘膜也有刺激作用,误食,会引起恶心、呕吐、下泻和头晕等。

【2018年分省院科普征文大赛作品出现】致癌植物

  我们常说的鸢尾,并非一种植物,而是鸢尾属植物的总称。旗下的德国鸢尾、鸢尾、黄花鸢尾和扁竹兰,原则上都叫鸢尾。

  鸢尾属的植物花色鲜艳美丽,拉丁名Iris来源于希腊语,是彩虹女神伊里斯的名字,可见这鸢尾类植物的花色,如同彩虹一样绚丽多彩。一朵花上有两三种颜色很平常,是园艺界长盛不衰的宠儿。鸢尾属的“美人”,大部分都是“长裾连理带,广袖合欢襦”。

  鸢尾是原产我国的植物,花朵比德国鸢尾要小,显得更精致,花朵颜色通常是蓝紫色,向前平伸的“内花被裂片”很纤细。目前,在山西、安徽、江苏、浙江、福建、湖北、湖南、江西、广西、陕西、甘肃、四川、贵州、云南、西藏等地的山上,仍然能够找到野生的鸢尾。

  网上说,鸢尾的根茎可以充当催吐剂和泄泻剂,也可入药,治疗眩晕和肿毒。食用其花、叶、根,会造成肠胃道淤血和严重的腹泻。

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